VPN : utile ou pas ?

Encore méconnu du grand public il y a quelques années, le VPN est désormais utilisé par de nombreux internautes, tandis qu’il est promu par de nombreux sites. Mais quelle est son utilité ? Est-il indispensable ?

Qu’est-ce qu’un VPN ?

L’acronyme VPN signifie « Virtual Private Network », ce qui se traduit en « Réseau Virtuel Privé ». Pour comprendre le fonctionnement d’un VPN commençons par décrire le fonctionnement classique d’une connexion internet.

Quand vous vous connectez à un site, votre PC ou votre smartphone se connecte à votre box internet puis à votre FAI (fournisseur d’accès internet) qui redirige la connexion vers le serveur du site web. Naturellement, tout cela s’opère en une fraction de seconde.

Lorsque vous utilisez un VPN, votre box ne va pas se connecter à votre FAI. En effet, la connexion passe par un tunnel crypté vers le serveur du VPN, puis vers le site web. Au moment de passer par le serveur VPN, votre adresse IP est dissimulée, c’est celle du VPN qui est alors utilisée.

A quoi sert un VPN ?

L’intérêt d’un VPN est multiple. Toutefois, on peut regrouper ses différentes utilités dans deux fonctions inerrantes au VPN :

  • La sécurité
  • L’anonymat

La sécurité

Comme nous l’avons souligné dans la partie précédente, le VPN crée un tunnel crypté. Autrement dit, toutes vos données de connexion sont alors chiffrées. Les VPN utilisent des systèmes cryptés de haut niveau. Il est quasi impossible pour un hacker de casser cette protection. À ce titre, le VPN renforce considérablement la sécurité de votre réseau en plus de votre pare-feu et de votre antivirus.

Le VPN est donc utile pour les internautes et les entreprises qui désirent profiter d’une plus grande protection de leurs données informatiques.

L’anonymat

Le second grand atout du VPN est l’anonymat qu’il procure. En effet, non seulement vos données sont cryptées, mais en plus votre adresse IP est dissimulée. Les sites web et autres services internet auxquels vous vous connectez n’ont plus accès à votre adresse IP. De plus, il est possible de se connecter à un serveur étranger afin de profiter d’une adresse IP étrangère.

Plusieurs avantages découlent de cet anonymat :

  • Pas de tracking internet
  • Accès à du contenu étranger normalement bloqué (Netflix US…)
  • Intraçable par Hadopi
  • Vie privée en ligne protégée
  • Contournement de la censure gouvernemental lorsqu’on vit dans certains pays (Chine, Russie…)

VPN gratuit ou payant ?

Si vous avez besoin d’un VPN de façon occasionnelle, une offre gratuite est satisfaisante. Par contre, pour une utilité plus fréquente, nous vous recommandons d’opter pour un VPN payant.

Le VPN gratuit a plusieurs défauts :

  • Il est souvent limité que ce soit au niveau du débit (vitesse) ou au niveau de la quantité de données téléchargeables ou partageables (ne convient pas pour le P2P ou le streaming)
  • Votre anonymat est moins garanti et vos données sont collectées dans un journal pour ensuite être potentiellement revendues (certains VPN payants agissent également de la sorte)
  • Une connexion moins stable
  • Il arrive qu’il faille patienter sur une liste d’attente pour pouvoir profiter du VPN
  • Des publicités peuvent s’afficher lors de l’utilisation du VPN gratuit

En règle générale, la gratuité se fait au détriment de la qualité. Vous l’aurez compris, mieux vaut se tourner vers un VPN payant, d’autant qu’un abonnement coûte en moyenne moins de 10€ par mois.

Les avantages et les inconvénients du VPN

Les avantages du VPN

  • Renforce la sécurité de votre réseau
  • Naviguez de façon anonyme
  • Contournez les barrières géographiques et la censure
  • Téléchargez sans craindre Hadopi
  • Inclut toutes les connexions de votre machine et pas uniquement lorsque vous utilisez votre navigateur web
  • Paramétrable (choix du serveur, choix des applications devant utiliser le VPN, etc.)

Les inconvénients du VPN

  • Connexion plus lente
  • Abonnement payant (VPN gratuits trop limités)
  • Blocage d’accès par certains services internet
  • Un manque de transparence concernant la journalisation des données
  • Une connexion parfois instable
  • Des problèmes fréquents avec les messageries et les banques qui n’apprécient pas que l’adresse IP change régulièrement ou provienne d’un pays étranger

Comparer les offres pour bien choisir

Si vous êtres décidé à vous abonner à un VPN, prenez le temps de bien comparer les différentes offres.

En effet, tous les VPN ne se valent pas et certains offrent des fonctionnalités et des performances nettement supérieures sans être forcément plus onéreux.

Appuyez-vous sur les comparateurs en ligne, mais également sur les nombreux avis d’utilisateurs disponibles facilement sur internet.

En règle générale, ce sont toujours les mêmes VPN qui ressortent parmi les meilleurs.

Notez que les éditeurs de VPN proposent souvent plusieurs types d’abonnement :

  • Au mois : le plus cher
  • Un engagement de plusieurs mois
  • Un engagement de plusieurs années : le moins cher

De même, une période de 30 jours ou plus remboursable en cas d’insatisfaction est souvent mise en place par les éditeurs.


Conclusion : faut-il utiliser un VPN ?

Il n’y a pas de réponse définitive à cette question, puisque la décision dépend surtout de vous et de vos habitudes.

Si vous ne ressentez pas le besoin de profiter de plus d’anonymat quand vous utilisez internet, alors le VPN n’a probablement pas d’utilité pour vous. De même, si votre connexion est déjà relativement lente, un VPN risque de la ralentir encore plus.

Par contre, le VPN peut se révéler utile dans les cas de figure suivants :

  • Pour ceux qui veulent laisser le moins de traces possible sur internet (même si on ne sait pas trop ce que les éditeurs de VPN font de nos données)
  • Pour ceux qui veulent profiter d’une sécurité renforcée et notamment lorsqu’ils se connectent régulièrement à des réseaux publics (gare, aéroport, café…)
  • Pour ceux qui veulent contourner Hadopi
  • Pour ceux qui veulent accéder à du contenu inaccessible dans le pays où ils vivent

Le choix vous revient donc, en espérant que cet article ait pu vous aider à cerner si oui ou non vous avez besoin d’un VPN.

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